UPDATE09042016/319 Belasting ontduiking of ontwijking?

Dat was aan het begin van deze week even schrikken. Ik heb het over zondagavond en het nieuws over de Panama Papers maandagmorgen in de kranten. Zijn de fiscale producten die belastingparadijzen, waaronder ook Nederland (alhoewel het kabinet dat in alle toonaarden ontkent), aanbieden aan vermogende wereldburgers nu legaal of illegaal? Rutte en Dijssel benadrukken dat de vormen van belastingontwijking die de Nederlandse fiscus toestaat volledig legaal zijn en bilateraal zijn vastgelegd. Dat neemt niet weg dat wij baten uit royalties tegen een extreem laag belastingtarief afrekenen. In die constructie verkrijgen multinationales een vrijwaring voor het betalen van belasting in het thuisland, uiteraard over de winst die hier is afgerekend. Zo kunnen bedrijven schuiven van het ene 'belastingparadijs' naar het andere (Luxemburg, Ierland, Nederland om daarmee zo min mogelijk belasting te betalen. En dan zegt de VVD-premier 'wat zijn wij toch slim'. De onthullingen naar aanleiding van de zogenoemde Panama Papers, die afgelopen weekend in ons land in de openbaarheid kwamen door journalistiek onderzoek door Trouw en het FD, zijn waarschijnlijk slechts het topje van de ijsberg. Dat zegt EU-commissaris Margrethe Vestager (Mededinging). Uit het onderzoek naar wereldwijde belastingontduiking blijkt dat vele bedrijven, vermogende politici en sporters hun geld via brievenbusfirma's in belastingparadijzen stallen. Mogelijk is op grote schaal geld witgewassen of belasting ontdoken. De onthullingen over vermogende politici en zakenmensen die hun geld bij brievenbusfirma's stallen zijn ,,erg goed nieuws’’, zegt EU-commissaris Pierre Moscovici (Economische zaken) over de ‘Panama Papers’. ,,Omdat het de politieke wapens geeft om te zeggen: nu is het genoeg.'' De Europese Commissie presenteerde in januari al een voorstel dat belastingontwijking door multinationals tegen moet gaan. ''Er zal altijd strijd zijn tussen fraudeurs, belastingontwijkers en fiscale opsporingsinstanties'', aldus de Franse oud-minister. Hij voegde daaraan toe dat het bankgeheim al bijna niet meer bestaat. Wat opvalt is de naam van de vader van de Engelse premier David Cameron en ABN Amro commissaris Bert Meerstadt, die een entiteit op de Britse Maagdeneilanden heeft/had en die eind 2015 nog steeds bestond en die gekoppeld is aan een Zwitserse bankrekening. Zonder daarover enige informatie te verstrekken anders dan een 'persoonlijke afweging' stapt van Meerstadt op. Hij stapt ook op als commissaris bij het beursgenoteerde fonds Lucas Bols. Hij ontkent de in de pers uitgelekte informatie. De Engelse premier Cameron erkende, na een eerdere ontkenning over een fiscale constructie op de Maagdeneilanden, dat hij daar 5000 aandelen van het bedrijf van zijn vader heeft gehad, die in 2010 zijn verkocht voor £30.000, hetgeen is gemeld aan de fiscus. Onduidelijk is onder welk fiscaal regime de afrekening heeft plaatsgevonden. Het kan legaal zijn afgerekend op basis van belastingontwijking. In dat geval krijgt de Engelse premier in politieke zin nog grote problemen. Ook al zouden veel van deze dossiers als legaal kunnen worden aangemerkt, blijft de vraag of het wenselijk is dat het grote bedrijfsleven en de rijken van deze wereld er, moreel bezien, worden getrakteerd door de politiek. De politiek moet zichzelf de vraag stellen of het sociaal verdedigbaar is dat de gewoner burger daarvoor de rekening wordt gepresenteerd, ieder jaar weer. Fiscaal/juridisch moet worden getoetst in hoeverre 'een maatpak-constructie' hier verdedigbaar en wenselijk is. Daags voor het Oekraïne-referendum over meer samenwerking van Nederland met Oekraïne is de president Petro Porosjenko zwaar in opspraak geraakt. Uit de zogeheten Panama Papers, blijkt dat president Porosjenko zijn eigen land benadeelt door voor miljoenen aan belasting te ontwijken. De president zou zijn imperium aan snoepfabrieken verkopen als hij aan de macht zou komen. Maar nu blijkt dat hij dat sinds 7 juni 2014 nooit heeft gedaan. In plaats daarvan heeft hij via de brievenbusfirma Linquist Service Limited op de Maagdeneilanden zijn bezittingen op afstand heeft gezet. Daardoor lijkt het net of hij geen eigenaar meer is. Bovendien hoeft hij nu in Oekraïne geen belasting meer te betalen over zijn vermogen. De president van Oekraïne maakte eerder fortuin als eigenaar van de enorme snoepfabriek Roshen. Volgens schattingen in Oekraïense media zou het privé-vermogen van de president een slordige €800 mln waard zijn. Pijnlijk voor de burgers in het land alsmede de stemmers uit het VOORkamp van het referendum is dat Porosjenko van de verkoop van zijn snoep-imperium een verkiezingsbelofte heeft gemaakt. En de Duitse krant Bild publiceerde in de hitte van de toenmalige verkiezingsstrijd een interview waarin Porosjenko zei dat hij zich ‘exclusief' wilde storten op 'het welzijn’ van zijn land. Directeur en eigenaar zijn van een snoepfabriek die vele honderden miljoenen waard is, past daar niet bij, zo gaf hij destijds aan. De vraag werpt zich op waar de president staat in de strijd tegen de corruptie en de macht van de oligarchen. Of behoort hij ook tot de groep zakenlieden, die onder het bewind van Gorbatsjov grote vermogens hebben verdiend door de in werking gestelde beperkte marktliberaliseringen. Tijdens deze periode smokkelden velen westerse goederen het land binnen met forse winstmarges. Anderen smokkelden goederen het land in voor verkoop op de zwarte markt. Een ontwikkeling die is te herleiden naar een periode onderweg naar het kapitalisme. De oligarchen zijn vaak familieleden, naaste compagnons van overheidsfunctionarissen of zijn zelf overheidsfunctionarissen, die hun grootste rijkdom verkregen door het verkrijgen van staatseigendommen voor zeer lage prijzen (of zelfs kosteloos) tijdens het privatiseringsproces, waar ook corruptie een rol speelde. Het doel was om een systeem te introduceren van privaat eigendom dat, door het ontbreken van wetgeving, de weg openzette voor het najagen van geld en macht op een criminele manier. Niet alleen in Europa ook in Oekraïne zijn de Panama Papers groot nieuws. De Kiev Post pakt als lid van het internationale onderzoekscollectief groot uit met de onthullingen. De toon van de berichtgeving is hard. Oekraïne, dat toch wel wat gewend is op het gebied van corruptie, valt vooral over het feit dat de president belasting ontwijkt, terwijl zijn land door een geldverslindende burgeroorlog nog maar amper zijn hoofd boven water kan houden. Maar betekent dat dat Porosjenko acuut in grote problemen verkeert. Het simpele feit dat hij president is, beschermt hem vooral nog tegen een mogelijk strafrechtelijk onderzoek. Verder zegt hij dat hij door de omstandigheden is gedwongen tot een dergelijke constructie, omdat hij een verkoop van zijn snoep-imperium moeilijker zou zijn dan gedacht. Het zou goed kunnen zijn dat er geen kopers in de rij staan om het snoepimperium tegen de vraagprijs over te nemen. Volgens de OCCRP is de Oekraïense president Porosjenko dubbel in de fout gegaan door zijn snoepimperium Roshen onder te brengen in maar liefst drie brievenbusmaatschappijen. Hij begon dit bedrijf terwijl hij al president was en hij maakte er bij de jaarlijkse inkomstenopgave geen melding van. ''Zijn financiële adviseurs zeggen dat voor deze constructie gekozen is om Roshen aantrekkelijker te maken voor potentiële kopers, maar het betekent ook dat Porosjenko miljoenen dollars aan belastingen niet aan de Oekraïense fiscus heeft betaald.'' Althans dat is de aanname.

President Petro Porosjenko is nog wel degelijk van plan om zijn bedrijf Roshen te verkopen, maar hij wil dat doen via een Cyprus en de Maagdeneilanden om de belastingen in eigen land te ontduiken. Deze onthulling komt uit de interne administratie van een belangrijke juridisch dienstverlener in Panama, Mossack Fonseca & Co. Maar die aanname geeft geen antwoord op de vraag waarom de president zijn (gehele dan wel gedeeltelijke) vermogen heeft overgeheveld naar het belastingparadijs op de Britse Maagdeneilanden. Wat betekent dit voor het referendum? De onthullingen zijn koren op de molen van het ‘Nee-kamp. Voorstanders van het associatieverdrag opperen dat de affaire rond Porosjenko juist een aansporing moet zijn om in de strijd tegen corruptie meer te gaan samenwerken met Oekraïne. Dat is een onzin-stelling, nu duidelijk is geworden dat hij zelf ook aan de verkeerde kant staat met foute vrienden. Het gaat wel over witwassen, zwart geld of vermogens die op zoek zijn naar de laagste belastingtarieven. De Europese Commissie wilde maandag niet reageren op de ,,gelekte documenten’’. De sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement stelt dat de Panama Papers aantonen dat er op grote schaal wordt witgewassen en belasting wordt ontweken. Fractievoorzitter Gianni Pitella heeft commissievoorzitter Jean-Claude Juncker in een brief gevraagd om ,,ambitieuze’’ regelgeving tegen de ''immorele belastingpraktijken’’. De Groenen in het Europees Parlement vroegen om ,,agressieve actie'' van de EU. ,,Panama Leaks toont aan dat we tot nu alleen nog maar aan de oppervlakte van de verachtelijke belastingontwijkingen hebben gekrast.'' Wat zeggen Rutte en Dijssel daarover, nu bekend is geworden dat Nederland actief heeft meegewerkt aan de fraude bij de FIFA.

Porosjenko beloofde in het voorjaar van 2014 dat hij zijn snoepfabrieken van de hand zou doen als hij eenmaal president zou zijn. Enkele maanden later liet hij weten dat de Rothschild Group belast was met de verkoop van Roshen en in januari van dit jaar kwam de mededeling dat de aandelen van het bedrijf waren overgedragen aan een 'blind trust' waardoor Porosjenko er geen zeggenschap meer over had. Uit de jaaropgaven van zijn bezittingen van 2014 en 2015 blijkt dat Porosjenko geen buitenlandse bezittingen heeft, maar uit de Panama Papers is gebleken dat dit toch wel het geval is. Op 21 augustus 2014 werd door bemiddeling van Mossack Fonseca namelijk het bedrijf Prime Asset Partners Limited opgericht op de Britse Maagdeneilanden, met Porosjenko als enig eigenaar. Bij de oprichtingspapieren werd een kopie van Porosjenko's paspoort aangetroffen, zodat onomstotelijk vast staat dat hier het om de Oekraïense president gaat.

Panama, het was mogelijk een paradijs voor belastingontduikers, op de Britse Maagdeneilanden, met zijn 33.000 inwoners zijn 112.000 brievenbusfirma's gevestigd. Uit gelekte informatie op 11,5 miljoen documenten bij Mossack Fonseca & Co in Panama, van 214.500 vennootschappen met 2620GB aan data, zou blijken dat hooggeplaatste staatshoofden en topsporters zich schuldig hebben gemaakt aan witwaspraktijken en belastingontduiking via een juridisch advieskantoor in Panama. Mossack Fonseca, hoofd van het bewuste juridisch kantoor, ontkent iets te maken te hebben met de fraude. Volgens hem is zijn bedrijf slachtoffer geworden van computercriminaliteit. Ook zijn rechterhand Ramón Fonseca Mora beweerde dit in een eerder interview met tv-zender TVN ook al. „We zijn gehackt. Dat is een misdrijf.'' Of de gegevens op een juiste manier zijn verkregen, is onbekend. En dan te bedenken dat de Panama Papers nog maar 10% uitmaken van alle fiscale constructies in dit Midden Amerikaanse land. Wel maakt het duidelijk hoe de trajecten lopen en hoe crimineel geld wordt witgewassen. Maar zeker is dat veel groten der aarde worden verdacht van illegale belastingpraktijken. De Oekraïense president Porosjenko zou eigenaar zijn van bedrijfjes op de Britse Maagdeneilanden. Al vanaf 2010 doken er verdachte transacties op die via de eilanden zouden zijn gedaan. Ook staatshoofden van onder meer Pakistan, Saoedi-Arabië, Azerbeidzjan en IJsland duiken op in de documenten. De Panama Papers bestaan uit meer dan 11,5 miljoen documenten, e-mails en spreadsheets met gelekte informatie van een belangrijk juridisch advieskantoor in Panama (Mossack Fonsecauim) dat is uitgeplozen door honderd media wereldwijd, waaronder Trouw en het Financieele Dagblad. De Duitse krant Süddeutsche Zeitung kreeg, als eerste, inzage in de interne administratie van Mossack Fonseca en deelde de informatie met het Oranized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) en het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ), die eerder al onderzoek deed naar belastingparadijzen (de zogeheten Offshore Leaks), zwart geld in Zwitserland (Swiss Leaks) en belastingontwijking via Luxemburg (Lux Leaks). Mossack Fonseca helpt rijke klanten hun geld uit de zakken van de fiscus – en dus ook de samenleving – te houden en weg te sluizen naar off-shorebedrijven in belastingparadijzen, soms/vaak via Nederlandse brievenbusfirma’s, veelal op de Zuidas. Hoewel de grens tussen belastingontwijking (legaal) en belastingontduiking (illegaal) nog steeds bewust vaag wordt gehouden, worden dergelijke constructies ook vaak gebruikt door corrupte en criminele figuren om geld wit te wassen. In de database worden 12 staatshoofden dan wel voormalige staatshoofden genoemd, 132 (voormalige) politici en publieke bestuurders, 29 miljardairs uit de Forbes 500 en 511 banken. De BBC meldde ook dat topatleten worden genoemd en mogelijk in verlegenheid gebracht worden in de documenten. Twintig Oekraïners, of mensen die met Oekraïne verbonden zijn, hebben volgens tv-zender TSN grote bedragen weggesluisd via belastingparadijzen als de Britse Maagdeneilanden. Dat zou blijken uit de Panama Papers. Het gaat in eerste instantie om president Petro Porosjenko, voormalige premiers Pavlo Lazarenko en Timosjenko en om Mohammad Zahoor, de in Oekraïne wonende Britse miljonair die eigenaar is van de krant Kyiv Post. De naam van de staal en energietycoon Igor Kolomoisky, de oud-gouverneur van Dnipropetrovsk, Victor Pinchuk, Oleksil Azarov, de zoon van oud-premier Mykola Azarov en Igor Akmetov zoon van een der rijkste oligarchen van Oekraïne. Verder wordt er gesproken over een flink aantal van de 40 oligarchen in de Oekraïne, waarvan niet bekend is of ze in het verleden actief zijn geweest dan wel het nog steeds zijn. Het advocatenkantoor Mossack Fonseca & Co., gespecialiseerd in fiscale zaken, helpt klanten onder meer aan zogenoemde offshorebedrijven in landen waar weinig of geen belasting betaald hoeft te worden. In de constructie wordt meestal verhuld waar het geld vandaan komt. Het in 1977 opgerichte Mossack Fonseca heeft naar eigen zeggen voor legale doeleinden al meer dan 240.000 van deze bedrijfjes opgezet. Tal van vermogende politici willen om verschillende redenen niet dat de omvang van hun rijkdom aan het licht komt. In het onderzoek worden de namen genoemd van hoogwaardigheidsbekleders die hun geld discreet in de belastingparadijzen zouden hebben gestald. Onder hen de presidenten van Oekraïne, Rusland en Argentinië, respectievelijk Petro Porosjenko, Vladimir Poetin en Mauricio Macri. Een van de rijkste mensen op aarde, de president van de Verenigde Arabische Emiraten, Sheikh Khalifa bin Zayed al-Nahyan, ontbreekt niet. Onder de genoemde ex-staatshoofden is de voormalige emir van Qatar, Hamad bin Khalifa al-Thani. De Chinese president Zi wil niet dat de Chinese media berichten over hem en over het Belastingparadijs in Panama. Financiële toezichthouders zijn onderzoeken gestart naar de onthullingen uit de zogenoemde Panama Papers. De eerste Nederlander die zijn functie neerlegt naar aanleiding van de Panama Papers is bekend. Het gaat om maatschapvoorzitter Stan Commissaris van het Rotterdamse advocaten- en notariskantoor Ploum Lodder Princen. Volgens het FD zette het kantoor twijfelachtige notariële aktes op waarmee transacties vanuit belastingparadijzen moesten worden verhuld. Met zo’n akte werd onder meer een schijnverkoop van een kantoorpand in Ecuador gelegitimeerd. Het kantoor werpt de aantijgingen verre van zich maar heeft omwille van zijn reputatie toezichthouder Bureau Financieel Toezicht (BFT) gevraagd een onafhankelijk onderzoek te doen naar de betrokkenheid van het kantoor bij het opzetten van dubieuze constructies voor vermogende mensen uit Ecuador en Mexico. In afwachting van de resultaten van dat onderzoek legt notaris en maatschapvoorzitter Commissaris zijn functie tijdelijk neer. Hij wordt vervangen door kantoorgenoot Rutger Ploum.

Marktwaakhonden in onder meer Oostenrijk en Zweden zeiden al snel in de zaak te duiken. Eerder was al bekend dat belastingdiensten in diverse landen, waaronder Nederland, zich met de affaire bezighouden. In Oostenrijk kijkt toezichthouder FMA of bepaalde klanten van de Raiffeisen Bank en de Hypo Landesbank Vorarlberg zich schuldig hebben gemaakt aan witwassen. De topman van de Oostenrijkse bank Hypo Landesbank Vorarlberg is de eerste topbankier die het veld ruimt wegens de Panama Papers. De bank wordt genoemd in de gelekte documenten van het in Panama gevestigde adviesbureau Mossack Fonseca. De bank wordt in de documenten in verband gebracht met brievenbusfirma's die geleid worden vanuit Liechtenstein. De Oostenrijkse toezichthouder onderzoekt nu of Hypo Vorarlberg, maar ook branchegenoot Raiffeisen Bank International voldoende stappen hebben genomen om witwaspraktijken te voorkomen. Dat Michael Grahammer zijn conclusies trok, kwam voor de bank als een verrassing. In een verklaring gaf de aftredend topman aan er ,,100 procent van overtuigd te zijn" dat hij op geen enkel moment de wet heeft overtreden. Hij voegde daaraan toe dat zijn beslissing het gevolg was van ,,diverse ontwikkelingen" in het afgelopen jaar. De Zweedse toezichthouder FSA heeft informatie opgevraagd bij de Luxemburgse autoriteiten in verband met beschuldigingen richting bankengroep Nordea. Die zou klanten hebben geholpen bij het openen van rekeningen in belastingparadijzen. Ook in Noorwegen hebben de financiële autoriteiten op het naar buiten komen van de informatie gereageerd. De Noorse toezichthouder zei de besturen van betrokken banken om tekst en uitleg te gaan vragen.

Ik heb mij mateloos geërgerd aan de campagnes van het politieke VOORstemmerskamp van het referendum. Waar gaat het over? Over het vrijhandelsverdrag van de EU met Oekraïne? Nee, want daar hebben wij geen enkele stem meer in. Dat is een voldongen feit. Gaat dit referendum wel over Oekraïne? Nee, de kiezers hebben de ongewilde mogelijkheid gekregen om hun mening te geven over het functioneren van de Europese Unie, in de breedste zijn van het woord. Een (groot) deel van het 61,1% NEEkamp heeft een signaal af willen geven dat het nationale, Europese en monetaire beleid, geen vertrouwen geeft. Er is geen visie waarheen Europa zich beweegt, de leiders voeren geen krachtig beleid, ze zijn onbekwaam om complexe problemen op te lossen en excelleren in het wegschuiven van hoognodige besluitvorming. Daarbij komt dat de inrichting van de Europese Unie ondemocratisch vorm is gegeven. Dat we de toekomst van Europa in handen moeten leggen van de Turkse president Erdogan, spreekt boekdelen. Daar was dat referendum voor nodig. En ja, tegen mijn verwachting in heeft >30% van de stemgerechtigden een stem uitgebracht. De verhouding JA vs NEE was niet verrassend. In 2005 bracht 61,5% een tegenstem uit voor de Europese grondwet, Deze week stemden 61,1% NEE voor het Associatieverdrag met Oekraïne bij een opkomst van 32,2%. Een heel ongemakkelijke uitslag voor dit kabinet, ook al omdat Nederland tot juli voorzitter is van de Europese Unie. Daarbij komt dat op 23 juni de Engelsen zich moeten uitspreken for 'stay' or 'leave' in de EU. Als er een Brexit zou gaan plaatsvinden, moet de politieke elite zich afvragen of er geen ingrijpende staatsrechtelijke ingrepen moeten worden uitgevoerd. De stem van Nederland was helder: bij een opkomst van slechts 1/3 van de stemgerechtigden stemde <40% VOOR en >60% TEGEN. Daarmee was er sprake van een klinkende overwinning voor het tegenkamp. Voor alle tegenstemmers een felicitatie. Enkele reacties: Pechtold: 'ik wil het nee-kamp toch ook feliciteren', van der Staay 'ik zie bevestigd in deze uitslag dat tweederde van de kiezers niet is komen stemmen', Wilders 'grote meerderheid stemmers is tegen, dat is geweldig'. Ondanks het invliegen van 'gasten' ter ondersteuning van de VOOR-campagne, het mocht niet baten. Heel veel Nederlanders hadden geen idee waarover het in het referendum ging en toch werd de kiesdrempel gehaald. Dat zegt veel over het vertrouwen in de politiek, zowel in den Haag, in Brussel en in Kiev. Het vertrouwen in de politiek is tot een dieptepunt gedaald. En welke politicus realiseert zich dat. Wie wil niet langer participeren in dit proces? Tot zover mijn eerste reactie over de uitslag van het Oekraïne referendum. Het VOORkamp zijn slechte verliezers, de regels moeten worden aanghepast. De politiek heeft het voor organiserende burgers van een referendum veel te gemakkelijk gemaakt. Niemand in den Haag had zich gerealiseerd dat het ophalen van 300.000 handtekeningen in een digitaal tijdperk 'een fluitje van een cent is'. Dus moet iets anders bedacht worden om het de tegenstemmers moeilijker te maken. Maar ja, met de ruime meerderheid van het TEGENkamp, moet de premier wat. Al direct nadat de uitslag bekend was heeft Merkel Mark de oortjes even gewassen. Het is jouw probleem, dat jijzelf moet oplossen. Op medewerking van de EU hoef je niet te rekenen. Daarmee heeft het voorzitterschap van Nederland van de EU voor Rutte niet het succes opgeleverd waarover hij de voorzittershamer begin januari overnam. Van der Plas en Vermeend manipuleren met data over de baten die een vrijhandelsverdrag kan opleveren. Zij schrijven onder meer het volgende: Aan de andere kant moeten zowel Rutte 2 als Brussel de hand in eigen boezem steken en hebben ze dit pak slaag gewoon verdiend. Voor zover het kabinet campagne heeft gevoerd was die belabberd en die van de tegenstanders slim en creatief. Ook heeft Rutte 2 er tot op heden onvoldoende aan gedaan om aan Brussel duidelijk te maken dat ons land er op staat dat de Europese regels worden gewijzigd: meer eigen nationale soevereiniteit en alleen Europese regels als die een duidelijke meerwaarde hebben, zoals op het terrein van veiligheid en economie. Bij de huidige Europese Commissie zien we juist het omgekeerde en dat levert overal in de EU boze burgers op en die kun je niet negeren. Daarom verwachten wij dat de uitslag van het referendum als een ‘wake up call’ zal werken. Ook voor kiezers is die nodig. In Nederland zijn ruim twee miljoen banen rechtstreeks afhankelijk van onze handel met het buitenland, vooral binnen de EU. Daarnaast zijn er vele honderdduizenden mensen werkzaam in bedrijven die zakendoen met onze exportsector en daarvan afhankelijk zijn. Dat zijn allemaal kiezers die voor hun werk en inkomen zijn aangewezen op ons bedrijfsleven. Ze hebben helemaal niets te verwachten van politieke partijen die uit de EU willen stappen en zeker niet van initiatiefnemers van referenda die erop uit zijn om onze economie en bedrijven te beschadigen. Dat moet toch een goede reden zijn om voortaan naar de stembus te gaan en voor je zelf op te komen. Wat moet ik met deze laatste stellingname. Het gaat onder meer over de im- en export van goederen en diensten naar dit straatarme land. We moeten niet opnieuw de fouten gaan maken die de invoering van het euro-muntverdrag in de eerste tien jaar van het bestaan, heeft veroorzaakt. De Noord-Europese landen gingen maximaal exporteren naar de Zuid-Europese landen. Merkel, Balkenende en Jan Kees de Jager c.s. hebben zich tot 2008 nooit afgevraagd of de importerende landen wel beschikten over de financiële middelen om de rekeningen van de import te kunnen betalen. Daar kwamen we pas achter toen na tien jaar het financiële staketsel instortte, nadat duidelijk werd dat Europese banken zich hadden volgestopt met leningen aan de zwakke landen, waarvan ze aannamen dat de Merkel's die leningen wel zouden terugbetalen, vooralsnog waren die schuldpapieren geen stuiver meer waard. En dat allemaal als gevolg van de toezegging van de rijke eurolanden aan de arme: vanaf nu zijn jullie onze vrienden, in goede en in slechte tijden. En de arme landen namen die belofte serieus, dat hebben ze geweten. Hoeveel generaties in de arme eurolanden moeten nog boeten vooraleer de schulden zijn terugbetaald dan wel kwijtgescholden? Ik vraag mij af hoe loyaal Westerse partijen ten opzichte van een corrupt en straatarm land zijn bij de uitvoering van het vrijhandelsverdrag. Enkele feiten: van de investeringen in Europa van een ½ mrd gaat de helft naar Oekraïne en Rusland. De twee landen hebben meer dan acht miljoen hectare maïs. Monsanto verwacht dat dit naar 13 miljoen hectare gaat. “Het misdadig regime van Oekraïne hief vorig jaar het verbod op op de verkoop van landbouwgrond en stelt zijn rijke landbouw ter beschikking aan super multionals als Monsanto, DuPont en het GGO agribusiness kartel.” Christine Lagarde van het IMF maant nu Kiev om de overeengekomen hervormingen door te voeren. Dat betekent dat het land waardevol bezit moet verpatsen aan Westerse private partijen, anders kan het de toegezegde lening van $17 mrd vergeten. Feitelijk is het IMF Oekraine aan het afpersen, een bekende praktijk voor dit instituut dat zich gedraagt als de beschermheer van de Centrale Banken. In het Oosten van Oekraïne zitten enorme voorraden schaliegas in de grond, waar Europese en Amerikaanse energiebedrijven in geïnteresseerd zijn. De locale bevolking wil de fracking niet. Zij vrezen voor de destructie van hun grond en hun watervoorziening. Het Oekraïense leger is er nu op af gestuurd om de schaliegasbelangen van de Westerse multinationals veilig te stellen. In West-Oekraïne is ook het een en ander te privatiseren. Hier ligt veel vruchtbare landbouwgrond waar landbouwbedrijven als Monsanto likkebaardend naar kijken. Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) verstrekte een lening van $17 mrd aan Oekraïne, mits het land de deuren zou openen voor biotechnologie. Voorheen mocht de private sector geen grond bezitten in Oekraïne, maar dit verbod is voor biotech-reuzen precies op tijd opgeheven zodat zij beslag konden leggen op de enorme agrarische rijkdommen van het land. Door de invoering van het verdrag zal de goede relatie tussen de EU en de Russische Federatie én de overige landen op het Euraziatische continent grote schade worden aangedaan. Er zal grote financiële schade binnen de EU ontstaan en bovendien vergroot het associatieverdrag de kans op een grootschalig militair conflict. Daarnaast zet het associatieakkoord de deur wijd open voor corruptie, fraude en criminaliteit en zal het mensenhandel en slavernij bevorderen. Duitsland heeft al langer zakelijke belangen in Oekraïne, waar Duitse autobedrijven auto's laten assembleren, voor weinig geld. Wat betreft het aantal werknemers die arbeid verrichten voor de handel van en naar Oekraïne moeten wij de uitspraak van meer dan twee miljoen arbeiders met een korreltje zout nemen. Dat is heel sterk overtrokken en ver weg van de realiteit. Daarbij is het helemaal de vraag of de 28 EU-lidstaten het onderdeel waarin het vrijhandelsverdrag van het associatieakkoord met Oekraïne moet worden geratificeerd. Lees hiervoor hoe grote partijen uit het Westen het land leeg roven van vruchtbare landbouwgrond en schaliegas, het gebeurt onder het oog van de burgers en die trekken niet aan de bel. De vraag is in welke mate de bevolking ingezet gaat worden als de moderne slaven van het neo-liberale beleid.

De naam Erdogan is in de vorige alinea al gevallen, maar de ontwikkelingen nemen nemen desastreuze vormen aan. De Turkse president Erdogan deed kortelings geleden een uitspraak waarover een publiek debat zou moeten worden gevoerd. Moet Europa zich nog langer afhankelijk opstellen van Erdogan nu hij heeft aangekondigd dat hij, wat hij noemt terroristen en hun sympathisanten, de Turkse nationaliteit wil ontnemen en hen daarmee stateloos maakt. Hij deed die uitspraak op een bijeenkomst ter gelegenheid van Advocatendag in Turkije. Aanwezige advocaten namen aan dat hij sprak over Koerdische strijder, de PKK en hun aanhangers. Mogelijk doelde Erdogan ook op politieke tegenstanders die zijn dictatoriale regime verwerpen, die hij 'terreursympathisanten' noemt. Een aantal academici hebben een petitie ondertekent waarin zij kritiek uitten over het optreden van het Turkse leger in Koerdisch gebied. 27 ondertekenaars werden gearresteerd, hij noemde hen 'de vijfde colonne', terroristenvriendjes en landverraders. De president sprak in vage bewoordingen over een denaturalisatiewet, maar de minister van Justitie, Bekir Bozdag, was duidelijk: 'natuurlijk gaan we hieraan werken'. Je moet je afvragen tot hoe ver de dreigementen worden doorgezet, als Turkije ermee tegen internationaal recht handelt. Anderzijds is de realiteit dat in de burgeroorlog tegen de Koerden 'zwaar geschut' in stelling wordt gebracht waarmee hij ook internationale regels schendt. In de ogen van de president zou hij het begrip 'terrorisme' willen uitbreiden naar 'het is niet alleen de persoon die de trekker overhaalt, maar ook al diegenen die dat mogelijk maken, ongeacht hun reputatie. Dus ook een advocaat die een terrorist, volgens de definitie van Erdogan, juridisch bijstaat. En die man is een vriend van Merkel, Rutte en Tusk, die Europa moet redden uit de misère.

Een voormalige dochteronderneming van de Belgische bank Dexia heeft meer dan 1600 offshore-bedrijven opgezet. Dat schrijft de Belgische krant De Tijd zaterdag op basis van de Panama Papers. Door deze constructie konden klanten van het Luxemburgse advieskantoor Experta, tussen 2002 tot 2011 onderdeel van bankenconglomeraat Dexia Groep, bankrekeningen in Luxemburg, Zwitserland en Jersey verborgen houden. Het Brusselse hoofdkantoor van Dexia Groep zou op de hoogte zijn geweest van de offshore-constructie. Geen enkele andere bank ter wereld zou zoveel offshore-bedrijven hebben besteld bij het juridische adviesbureau Mossack Fonseca uit Panama als Experta. Het begon al in de jaren 90 met de constructie en het ging door tot de ontmanteling van de Dexia Groep, eind 2011. ,,Dat betekent dat Dexia zelfs nadat de groep in september 2008 gered moest worden met €3 mrd Belgisch belastinggeld nog jaren klanten hielp om via Panama belastingen te ontlopen,’’ zo schrijft De Tijd.

Nederlandse ondernemingen ontwijken zoveel belasting dat iedere werknemer jaarlijks €200 via de fiscus bij moet passen. Werkgevers dragen miljarden euro's te weinig aan belastingen af. Dat blijkt uit het eerste onderzoek naar de belastingmoraal van onze grote bedrijven. "Gewoon diefstal," zegt de FNV. Tussen 2005 en 2014 hebben belastingdiensten zeker 30 miljard misgelopen, waarvan 15 miljard in Nederland. Dat concludeert de Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen (SOMO) na onderzoek in opdracht van de FNV. Dat betekent dat een deel van de bezuinigingen die het kabinet Rutte II heeft doorgevoerd helemaal niet nodig waren geweest als ondernemingen niet waren verwend met zogenaamde belastingconstructies waarmee minder belasting hoefde te worden afgedragen. Volgens de vakbond is een jarenlange trend zichtbaar, waarbij bedrijfswinsten minder worden belast, terwijl overheden de inkomsten van werknemers steeds méér belasten.

In de aanloop naar het referendum over Oekraïne zegt Nigel Farage, prominent Brits euroscepticus, dat het EU-project in zwaar weer verkeert. Hij ziet het referendum in Nederland als een opwarmertje voor de volksraadpleging over de Brexit, het mogelijke vertrek van de Britten uit de EU, in juni. „Europese politici zoals Frans Timmermans weten dat een Brexit zal leiden tot vergelijkbare bewegingen in andere landen.”

Het herstel van de wereldeconomie gaat te langzaam en blijft kwetsbaar, waardoor het gevaar van nieuwe tegenvallers is gegroeid. Dat stelt de topvrouw van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), Christine Lagarde, tijdens een toespraak in Frankfurt. Volgens Lagarde nemen de neerwaartse economische risico's steeds verder toe indien nieuwe steunmaatregelen uitblijven. Zij roept onder meer Amerika op om de minimumlonen te gaan verhogen en verwacht dat Europa meer de focus gaat leggen op het verbeteren van sollicitatietraingen. Met haar toespraak neemt Lagarde een voorschot op de nieuwe ramingen voor de internationale economie, die het IMF komende dinsdag presenteert. Algemeen wordt verwacht dat de prognoses somberder zullen uitvallen dan de vorige update, begin dit jaar. De sleutels die medebepalend zijn voor een Grexit en een Brexit liggen in Berlijn, waar Merkel besluiten moet nemen of Duitsland haar bezwaren laat varen tegen een verlichting van de Griekse schulden, waar het IMF al lang op aandringt en daarin sinds kort wordt gesteund door de voorzitter van de Eurogroep, Jeroen Dijsselbloem, dan wel moet accepteren dat het IMF afhaakt van deelname van het derde Griekse steunpakket van in totaal €86 mrd. De situatie is er ook niet gemakkelijker op geworden na het lekken van intern overleg binnen het IMF over de aanpak van de Grieken om hen te bewegen de afgesproken hervormingen, over pensioenverlagingen en een sanering van de Griekse overheidsfinanciën tegenover kwijtschelding van een deel van de schulden door de geldschieters: door te wachten tot het moment dat de Grieken in geldnood verkeren en dan toe te slaan. Het overleg daarover in Athene met de EC, ECB, IMF en het ECM, verloopt traag. Daar komt ook nog bij dat Brussel de lijnen open moet houden voor de medewerking van de Grieken voor de uitvoering van de EC/Turkse deal over het terugzenden van oorlogsvluchtelingen. Het wordt er allemaal niet gemakkelijker op. Het is er deze week niet gemakkelijker geworden in het gevangeniskamp Moria, waar 3000 vluchtelingen achter hekken en prikkeldraad worden vastgehouden, waar een maximale capaciteit is voor 2000 mensen. De situatie daar is zo humaan slecht dat nu ook Artsen zonder Grenzen zich daar een teruggetrokken. De UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de VN, meldt een voedseltekort. Ook de distributie van voedsel verloopt problematisch. Een verpleegkundige van Dokters van de Wereld trekt aan de bel over gezondheidsproblemen: er zijn problemen met het eten, met virussen, luchtweginfecties, buikgriep, braken, koorts en diarree. Ook worden er psychische klachten gemeld. Er zijn veel te weinig ambtenaren voor de behandeling van asielprocedures. Het gaat nog maanden duren voordat er schot komt in de voortgang. Dit wordt een dramatisch slecht dossier voor Europa en dat komt op het conto van Merkel, Tusk en Rutte te staan. En of Juncker en Timmermans ermee wegkomen, ik twijfel. Ik val in herhalingen maar dit probleem is te complex voor de politici die ervoor verantwoordelijk zijn. De eurolanden hebben geen deadline voor Griekenland afgegeven. Wel moet de Griekse regering "onvermijdelijk" nog moeilijke maatregelen nemen. De Griekse begroting is nog niet langjarig op orde. Dat benadrukt Dijssel. De bewindsman is voorzitter van de vergaderingen van zijn collega's uit de eurolanden, de genoemde eurogroep. Dijssel ziet geen nieuwe Griekse eurocrisis aankomen. "Er is een zekere mode om crises te voorspellen. Elke rimpeling is weer een nieuwe crisis. Dat is niet zo. Er is voldoende voortgang en we gaan de komende weken kijken of we weer wat knopen kunnen doorhakken."

Volgens VNO-NCW krijgen Schiphol en de Rotterdamse haven van de overheid onvoldoende steun. De werkgeversclub roept op tot actie om de positie van beide mainports te versterken. „Mainports zijn een rijk maar geen rustig bezit”, zo stelt VNO-NCW in de brochure 'Nederland voor altijd hét knooppunt van de wereld’, die deze week is aangeboden aan staatssecretaris Sharon Dijksma (Infrastructuur en Milieu). De brochure schetst het belang van de twee mainports, die samen goed zijn voor 350.000 banen. „Maar de secundaire effecten zijn vele malen belangrijker. Mede dankzij onze sterke mainports huisvest Nederland 20.000 internationale ondernemingen. Deze zijn goed voor twee miljoen banen”, schrijft VNO-NCW voorzitter Hans de Boer in zijn voorwoord. De Boer stelt dat de mainports niet zonder extra aandacht kunnen. „Omdat andere landen nu kiezen voor gericht beleid om de eigen mainports te versterken kan Nederland niet op zijn lauweren rusten. De werkgeversclub constateert dat de aandacht voor mainportbeleid wat wegzakt. En dat publieke investeringen worden uitgesteld.” VNO-NCW meent daarom dat het mainportbeleid weer een van de prioriteiten van het kabinetsbeleid moet worden. De werkgeversorganisatie wil onder meer dat de publieke lasten van zee- en luchthavens verlaagd worden tot het niveau dat buitenlandse concurrenten betalen. Verder vraagt de club om aandacht voor infrastructurele knelpunten en het voorkomen van woningbouw die de uitbreiding van Schiphol of de Rotterdamse haven hindert.

Bij luchtvaartmaatschappij Martinair worden 37 piloten gedwongen ontslagen. Dat bevestigt directeur Marcel de Nooijer van de vrachtdochter van KLM. De piloten konden weg met een vertrekregeling, maar dan moesten zij instemmen met een cao, waarbij de achterblijvers minimaal 16% salaris in moesten leveren. Dat wilden de 152 vliegers niet. „We zullen ontslag aanvragen bij uitkeringsinstantie UVW”, zegt De Nooijer in een toelichting. Dat Martinair de vertrekregeling koppelde aan een salarisverlaging is volgens de Martinair-directeur logisch. „Per 1 juli hebben we minder inkomsten doordat we nog maar drie vrachtvliegtuigen in de vaart hebben.” Met het ontslag van de vliegers komt het einde van de sanering van de vrachtvloot van de KLM-dochter in zicht. De beslissing om de vrachtvloot te decimeren is omstreden, omdat Martinair Cargo operationeel goed presteerde in de afgelopen jaren. Vakbond VNV steunde een alternatief groeiplan van de ondernemingsraad, maar dat werd afgewezen door de directie. Dat de piloten worden ontslagen staat in schril contrast met een eerdere toezegging van toenmalig vrachtbaas Erik Varwijk dat alle boventallige piloten een plaats zouden krijgen in de KLM-groep. „Hieraan is nooit actief meegewerkt door de VNV en KLM”, zeggen woedende Martinair-piloten tegen de Telegraaf. „Dit betekent dat zeer ervaren gezagvoerders, instructeurs, examinators en copiloten worden ontslagen. Een totale vernietiging van arbeidskapitaal en know how.” Er zijn talloze rechtszaken gevoerd om het lot van de vrachtdochter. Op dit moment loopt er nog een zaak over de winstdeling uit 2013. Toen maakte de vrachtdochter van KLM winst. Tot nu toe weigerde de directie de uitbetaling van de winstdelingsregeling. De rechtbank in Amsterdam gaf eerder nog aan dat KLM, Martinair en VNV zich moeten inspannen om gedwongen ontslagen te voorkomen. Volgens De Nooijer is er de afgelopen jaren al een inspanning gepleegd door middel van vrijwillige vertrekregelingen, onder meer naar KLM-partner China Southern. De deur naar KLM zelf bleef echter dicht. Op dit moment zijn er geen vacatures, aldus De Nooijer. Bij het vliegerkorps bij Martinair denkt men daar anders over. „Bij VNV en KLM was al lange tijd bekend dat Martinair-vliegers boventallig waren. Toch heeft KLM ervoor gekozen om in die periode 263 vliegers van buitenaf in dienst te nemen”, zo stellen piloten. „Op dit moment zijn er vacatures binnen de Air France KLM, zoals bij Transavia. Hier wordt niets mee gedaan.”

De inflatie bedroeg in maart 0,6%, maakt het CBS bekend. In februari waren de prijzen voor consumenten ook 0,6% hoger dan een jaar eerder. De inflatie ligt nu ruim een halfjaar ongeveer op hetzelfde niveau. De prijsontwikkeling van benzine had in maart een verlagend effect op de consumentenprijzen. Maar de prijsontwikkeling van vliegtickets, hotels en bungalows verhoogde de inflatie. Doordat Pasen in maart viel, stegen de prijzen van deze diensten. Vorig jaar viel Pasen in april. Omdat de prijsontwikkeling van energie en voeding sterk fluctueert en de prijzen van alcohol en tabak vaak stijgen door belastingmaatregelen, wordt ook gekeken naar de inflatie exclusief deze productgroepen. De inflatie volgens deze maatstaf is in maart ook niet veranderd en bleef 1,3%.

Het is mogelijk dat mensen straks moeten gaan betalen om geld op hun bankrekening te zetten, als de Europese Centrale Bank (ECB) zou besluiten de rente in de eurozone nog verder te verlagen. Dat stelt ABN AMRO-topman Gerrit Zalm. Hij waarschuwt voor de maatschappelijke gevolgen van zo'n negatieve spaarrente. De voormalig minister van Financiën vreest dat mensen dan meer contant geld in huis gaan bewaren, met het risico dat het aantal inbraken toeneemt. Of er daadwerkelijk een negatieve spaarrente komt valt overigens nog te bezien. Daar durfde Zalm geen concrete voorspellingen over te doen. De bankbestuurder heeft goede hoop dat de ECB de rente vorige maand voorlopig voor het laatst heeft verlaagd. Zalm heeft, terecht, wel al langer kritiek op het rentebeleid van de ECB. Die houdt de rente al een tijd erg laag om de economische groei aan te jagen, maar banken hebben daar last van in hun verdienmodel. "Als we in een diepe recessie zouden zitten had ik er nog begrip voor kunnen hebben, maar de Europese economie groeit", aldus Zalm, die vindt dat de ECB-maatregelen niet meer werken en inmiddels averechtse effecten vertonen. De Europese Centrale Bank sluit niet uit dat de depositorente nog verder in negatief terrein kan zakken. Dat blijkt uit de notulen van de ECB-beleidsvergadering van vorige maand. In maart verlaagde de ECB de depositorente van min 0,3% naar min 0,4%. Dat maakt het voor banken nog duurder om geld in bewaring te geven bij de ECB. Verder werd de herfinancieringsrente verlaagd van 0,05 naar 0 procent, werd het opkoopprogramma uitgebreid van €60 naar €80 mrd per maand en worden nieuwe, renteloze leningen beschikbaar gesteld aan banken. Als zij vervolgens veel geld uitlenen aan hun klanten, kunnen de banken zelfs geld toe krijgen op hun leningen bij de ECB. Uit de notulen komt naar voren dat niet wordt uitgesloten dat de depositorente verder wordt verlaagd, afhankelijk van de verwachtingen voor de inflatie en de groei. De extra stimulering om banken meer krediet te laten verstrekken heeft brede steun onder de beleidsbepalers bij de centrale bank.

De productie van de Duitse industrie is in februari met 0,5% gekrompen ten opzichte van de voorgaande maand. De daling was iets minder sterk dan verwacht. De ontwikkeling in januari was volgens een nieuwe schatting daarentegen minder gunstig dan gedacht. In die maand groeide de productie van Europa's grootste industrie met 2,3%, in plaats van met 3,3% zoals eerder werd gemeld. De Duitse industriële productie lag in februari 1,3% hoger dan een jaar eerder. Telecom Italia overweegt circa 15.000 banen te schrappen, wat neerkomt op een derde van zijn personeelsbestand. Dat meldden ingewijden. De ingreep bij de grootste telefoonmaatschappij van Italië is een reactie op een miljardeninvestering in breedbandnetwerken door Enel, waar vooral concurrenten van zullen profiteren. Het door de staat gesteunde energiebedrijf gaf onlangs aan de komende periode €2,5 mrd te steken in glasvezelnetwerken en deze open te stellen aan concurrenten van Telecom Italia. Hierdoor wordt het voor de kleinere marktpartijen eenvoudiger om snel internet aan te bieden. Volgens de bronnen loopt Telecom Italia het risico tot wel vijf miljoen klanten te verliezen. Italië loopt in verhouding tot andere grote landen achter bij de uitrol van snelle breedbandverbindingen. De vraag naar snel internet stijgt, nu consumenten in toenemende mate films, tv-shows en live-sportevenementen kijken via internet. De vraag naar vrachtvervoer door de lucht lag in februari 5,6% lager dan een jaar eerder. Dat blijkt uit cijfers die de internationale brancheorganisatie IATA heeft vrijgegeven. De gemiddelde beladingsgraad van vrachtvliegtuigen zakte met 5,7% tot 41%. De cijfers geven volgens IATA een vertekend beeld. Vorig jaar zorgde een havenstaking in de Verenigde Staten daar voor een forse piek in het luchtvrachtvervoer. Bovendien viel dit jaar het Chinese nieuwjaarsfeest in februari. Dat drukte het vrachtvervoer van en naar veel landen in Azië. Desondanks bevestigen de statistieken over februari de zwakke trend van de laatste tijd, zei IATA-topman Tony Tyler. Hij ziet bovendien weinig signalen die op een verbetering op korte termijn wijzen.

De rentes op veel Europese staatsleningen gingen deze week opnieuw stevig onderuit. Beleggers reageerden onder meer op tegenvallende cijfers over de Duitse industrie, die het vooruitzicht op een aanhoudend ruim beleid van de ECB overeind houden. De rente op Duitse tienjaarsleningen zakte naar 0,099% en naderde daarmee het historische dieptepunt van 0,07% dat bijna een jaar geleden werd bereikt. Het rendement op vergelijkbare Nederlandse leningen ging omlaag naar 0,194%. Ook de Franse (0,44%) en Britse (1,355%) rente ging verder omlaag. Spaanse en Italiaanse obligaties waren minder in trek. Het rendement op hun tienjaarsleningen liep op naar respectievelijk 1,534% en 1,332%. Belgische huizenbezitters krijgen geld toe op hun hypothecaire lening bij BNP Parisbas Fortis en ING omdat de rente onder het nulpunt is gezakt. Dat meldt het Belgische dagblad De Tijd. Het gaat om tientallen klanten die voor 2012 een hypotheek afsloten met een variabele rente. Deze rente werd onlangs bijgesteld naar onder het nulpunt omdat de marktrente fors is gedaald. Banken passen de rente op leningen aan op basis van een index die is gekoppeld aan de marktrente. Het aantal klanten dat profiteert van de negatieve variabele rente is beperkt omdat banken voor 2012 hypothecaire leningen aanboden met weinig of zonder marge. Het was toen belangrijker klanten voor langere tijd aan zich te binden, schrijft De Tijd. Vanaf 2010 zijn banken begonnen de contracten aan te passen zodat een negatieve rente op een hypothecaire lening niet mogelijk is.

De Spaanse bank Banco Santander is van plan tot 1200 banen te gaan schrappen en 450 vestigingen op zijn thuismarkt te sluiten. Dat meldden bronnen bij de grootste bank van Spanje. De bank zou gesprekken zijn begonnen met de vakbonden over het banenverlies. Santander kondigde vorige week al aan een deel van zijn Spaanse vestigingen te willen sluiten om zo kosten te besparen en meer de focus te leggen op bankieren via het internet. Het concern heeft in eigen land ongeveer 24.000 mensen in dienst. We praten over het wegvallen van 5% van het personeelsbestand. Dat valt niet tegen.

Bouwconcern Ballast Nedam heeft de omzet en het orderboek fors zien dalen in 2015. Dat blijkt uit het jaarverslag. Het bouwbedrijf uit Nieuwegein werd eind vorig jaar overgenomen door het Turkse Renaissance en is ruim een maand geleden van de beurs gehaald. De omzet daalde van €1,1 mrd naar €850 mln. Volgens het jaarverslag zijn de marktomstandigheden in de bouwsector nog altijd zeer uitdagend. Er is nog steeds sprake van overcapaciteit. Ballast Nedam is nog altijd verliesgevend en zag de marge verslechteren van negatief 5,6% naar negatief 5,9%. Het orderboek stond aan het eind van het jaar op € 613 mln, een halvering ten opzichte van het jaar ervoor, toen er nog voor ruim €1 mrd werk in de boeken stond. Het nettoverlies over 2015 kwam uit op €41 mln. Dit is een verbetering ten opzichte van 2014, toen er mede door een afschrijving op latente belastingverplichtingen een nettoverlies van €103 mln in de boeken stond. In oktober vorig jaar, vlak na de aangekondigde overname, kwam Ballast Nedam met een winstwaarschuwing voor de divisie bouw en ontwikkeling. Daarmee verraste het bouwconcern, dat in de financiële problemen kwam door grootscheepse verliezen op een aantal infrastructuurprojecten. Op een aantal projecten moest voor €20 mln worden afgeboekt. Het bouwconcern ging in de afgelopen jaren ten onder, na een aantal reddingspogingen door middel van een claimemissie en verschillende bankleningen. Bij het bouwbedrijf werken nog altijd ruim 2000 man.

Wij moeten nu maar eens een keertje ophouden met ons op de borst te slaan over onze mensenrechten en het ontkennen dat wij beslist geen 'belastingparadijs' zijn. Ook wij handelen namelijk altijd niet even legaal. De menselijke drama's die zich in Griekenland afspelen bij de opvang van vluchtelingen in kampen achter hekken en prikkeldraad, zijn erbarmelijk en staan in schril contrast met de universele mensenrechten die moeten worden geleverd en waarover wij anderen zo graag de les lezen. Ineens blijkt Europa niet in staat te zijn ook maar minimale waarden te bieden als 'bed, bad, brood, dak en zorg, aan deze mensen die al een lange voettocht achter de rug te hebben op zoek naar vrede en vrijheid. Europa maakt zich op het wereldtoneel belachelijk met het falende beleid. Ik liep al enkele dagen met deze gedachten en het moest er nu uit. Ik citeer Rob de Wijk als hij schrijft “Ik bedoel hiermee maar te zeggen dat de zo geroemde Europese waarden van compassie, openheid en tolerantie in de verdrukking zijn gekomen. De laatste editie van 'Burgerperspectieven' van het Sociaal- en Cultureel Planbureau is wat dat betreft veelzeggend. 63% van de burgers vindt dat het met ons land de verkeerde kant opgaat. Voor 65% is immigratie en integratie het belangrijkste probleem van deze tijd.” De International New York Times schrijft dat de manier waarop Europese landen met vluchtelingen omgaan doet denken aan de zwartste bladzijden van de geschiedenis. Human Rights constateert dat de 'politics of fear' een bedreiging voor de mensenrechten gaan vormen.

Slotstand indices 8 apr 2016; week 14: AEX 434,16; BEL 20 3.354,06; CAC-40 4303,12; DAX 30 9.622,26; FTSE 100 6204,41; SMI 7.817,55; RTS (Rusland) 879,07; DJIA 17576,96; NY-Nasdaq 100 4.474,925; Nikkei 225 15821,52; Hang Seng 20364,02; All Ords 5018,00; SSEC 2984,958; €/$ 1,1402; goud $1238,40; dat is €34.930,12 per kg, 3 maands Euribor -0,248 (1 weeks -0,358%, 1 mnds -0,339), 10 jarig Nederlandse Staat 0,194%, 10 jaar VS 1,7211%. Een liter diesel hier aan de pomp €1,059.

Dit bericht is geplaatst in Geen categorie. Bookmark de permalink.